Glomerulonefritis

Definición

Es un tipo de enfermedad renal en la cual la parte de los riñones que ayuda a filtrar los desechos y líquidos de la sangre se daña.

Nombres alternativos

Glomerulonefritis crónica; Nefritis crónica; Enfermedad glomerular; Glomerulonefritis necrosante; Glomerulonefritis semilunar; Glomerulonefritis rápidamente progresiva

Causas

La glomerulonefritis puede ser causada por problemas con el sistema inmunitario del cuerpo, pero a menudo se desconoce la causa exacta.

El daño a los glomérulos provoca la pérdida de sangre y proteína en la orina.

La afección se puede desarrollar rápidamente y la función renal se pierde al cabo semanas o meses (llamada glomerulonefritis rápidamente progresiva).

Una cuarta parte de las personas con glomerulonefritis crónica no tienen antecedentes de enfermedad renal.

Lo siguiente incrementa el riesgo de padecer esta afección:

  • Trastornos de la sangre o el sistema linfático
  • Exposición a disolventes de hidrocarburos
  • Antecedentes de cáncer
  • Infecciones como infecciones por estreptococos, virus, infecciones del corazón, o abscesos

Muchas afecciones causan o aumentan el riesgo de glomerulonefritis, entre ellas:

Síntomas

Los síntomas comunes de glomerulonefritis son:

  • Sangre en la orina (orina oscura, de color rojizo o café)
  • Orina espumosa debido al exceso de proteína en la orina)
  • Hinchazón (edema) de la cara, los ojos, los tobillos, los pies, las piernas o el abdomen

Entre los síntomas también se pueden incluir los siguientes:

Los síntomas de la enfermedad renal crónica pueden aparecer con el tiempo.

Los síntomas de insuficiencia renal crónica pueden manifestarse gradualmente.

Pruebas y exámenes

Debido a que los síntomas se pueden presentar gradualmente, el trastorno se puede descubrir cuando hay un análisis de orina anormal durante un examen físico o un examen para otro trastorno.

Los signos de glomurulonefritis pueden incluir:

  • Anemia
  • Hipertensión arterial
  • Signos de disminución del funcionamiento renal

Una biopsia del riñón confirma el diagnóstico.

Posteriormente, se pueden observar signos de enfermedad renal crónica, tales como:

  • Inflamación de los nervios (polineuropatía)
  • Signos de hipervolemia, entre ellos, ruidos anormales del corazón y de los pulmones.
  • Hinchazón (edema)

Los exámenes imagenológicos que se pueden llevar a cabo abarcan:

El análisis de orina y otros exámenes de sangre abarcan:

Esta enfermedad también puede ocasionar resultados anormales de los siguientes exámenes:

Tratamiento

El tratamiento varía dependiendo de la causa de la enfermedad y del tipo y gravedad de los síntomas. La hipertensión arterial puede ser difícil de controlar. El control de la hipertensión usualmente es el aspecto más importante del tratamiento.

Los medicamentos que se pueden recetar abarcan:

  • Medicamentos para la presión arterial con el fin de controlar la hipertensión, más comúnmente los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina o los bloqueadores de los receptores de angiotensina.
  • Corticosteroides
  • Medicamentos que inhiban el sistema inmunitario

Algunas veces, se puede emplear un procedimiento llamado plasmaféresis para glomerulonefritis causado por problemas inmunitarios. La parte líquida de la sangre que contiene anticuerpos se extrae y se reemplaza con líquidos intravenosos o plasma donado (sin anticuerpos). La extracción de los anticuerpos puede reducir la inflamación en los tejidos del riñón.

Es posible que usted deba restringir el consumo de sal, líquidos, proteínas y otras sustancias.

Las personas con esta afección deben ser vigiladas cuidadosamente en busca de signos de desarrollo de insuficiencia renal. Finalmente puede ser necesario un tratamiento de diálisis o un trasplante de riñón.

Grupos de apoyo

A menudo, usted puede aliviar el estrés causado por la enfermedad uniéndose a un grupo de apoyo, donde sus integrantes comparten experiencias y problemas en común.

Ver: grupo de apoyo para la enfermedad renal

Pronóstico

La glomerulonefritis puede ser temporal y reversible o puede empeorar. La glomerulonefritis progresiva puede llevar a:

Si usted tiene síndrome nefrótico y se puede controlar, es posible que también se puedan controlar otros síntomas. En caso de no poder controlarlo, usted puede padecer enfermedad renal terminal.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:

  • Presenta un trastorno que aumenta el riesgo de glomerulonefritis.
  • Manifiesta síntomas de glomerulonefritis.

Prevención

No existe manera de prevenir la mayoría de casos de glomerulonefritis. Algunos casos se pueden prevenir evitando o limitando el contacto con disolventes orgánicos, mercurio y antinflamatorios no esteroides (AINES).

Referencias

Appel GB. Glomerular disorders and nephrotic syndromes. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 122.

Nachman PH, Jennette JC, Falk RJ. Primary glomerular disease. In: Brenner BM, ed. Brenner and Rector's The Kidney. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 30.


Actualizado: 9/20/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; and Herbert Y. Lin, MD, PhD, Nephrologist, Massachusetts General Hospital; Associate Professor of Medicine, Harvard Medical School. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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